Solarpunk Thoughts, Sources and Definitions / Solarpunk Gednaken, Quellen und Definitionen

Solarpunk Thoughts, Sources and Definitions / Solarpunk Gednaken, Quellen und Definitionen

While I always felt drawn towards both utopian and distopian visions of the universe the new genre idea of solarpunk hits struck me like lightning. I am not alone with my thoughts on how we can save the world by finding different ways of operating our existence. What would a positive, sustainable future look like?

Let me start by quoting the
“7 reasons why solarpunk is the most important speculative fiction movement in the last 20 years” that are floating around the WWW.
and adding my own thoughts on them:

1. It’s hopeful.
Solarpunk doesn’t require an apocalypse. It’s a world in which humans haven’t destroyed ourselves and our environment, where we’ve pulled back just in time to stop the slow destruction of our planet. We’ve learned to use science wisely, for the betterment of ourselves and our planet. We’re no longer overlords. We’re caretakers. We’re gardeners.

I think one strong topic is the fact that we either brushed past the apocalypse and have learned our lesson. Solarpunk is about being in a new age of enlightenment. We learned that infinite growth is neither the answer nor sustainable. Our sources are limited. Normal SciFi get around this by enlarging the playing field. Modern tech makes our solar system or even new Stars and Galaxies reachable by FTL. In a utopian solarpunk SciFi it would be interesting how an enlightened humanity would fare and makes its way WITHOUT turning back to the old habits that come with perceived inifity of resources. Star Trek TNG made a great utopia by solving everything through replication of matter.  It changes society greatly “By virtually eliminating material scarcity, replicator technology plays an important role in the money less human economy within the Star Trek universe.” What is missing thus, is again the fact that humans should come to terms with the definite and frailty of the universe (Ok fellow TNG nerds the was this: warp speed limit).

2. Scientists are heroes again.
And not just physicists and astronomers. Knowledge of biology and earth sciences matter, they’re the building blocks for a future on Earth. Scientific literacy isn’t just for academics – it’s part of daily life. People know how the things they use work, and if they don’t, they can access that information.

Just imagine how many more connections we nowadays perceive, get trained on and take for granted compared to our ancestors! If you are as old as I am you still remember a time when the green movement tried making people aware of what pollution actually would do: Acid Rain, Ozone Layer etc, ABC contamination. We are still at the start of connecting all the dots. Modern data processing shows up connections that were not easily seeable before. How will an humanity react to these connections once the data is available and widely accepted because its measured and true? How will the reaction be on actions that only benefit a few but cause harm to everyone? How will the economic future look if such actions are no longer possible: Why lead used to be added to gasoline.

3. It’s diverse. Solarpunk is rooted in using the environment, so it looks different in different places. Alternative energy is best when specific to place (I imagine geothermal, wind, tidal, and hydroelectric energy sources are still used in certain places) so no overarching government system is needed. Communities can organize themselves, taking their own location and needs and history into account. Brazilian, Inuit, Egyptian, Pacific Northwest, and New Zealand solarpunk can all look very different, but be unified in resourceful, intentional, low impact living.
4.Individuality still matters. In a post-scarcity society, ingenuity and self-expression are not sacrificed on the altar of survival. With solar power there’s no reason not to go off grid, if that’s what you want to do. Communities can self-organize. You can find a community that suits you, or go live by yourself if that floats your boat. 

The tiny-home initiative comes to mind here as well as the modern data-processing and networking again. Ones work and social connection is no longer bound by location, on the other hand people love to have a small community of  individuals with similar mindsets around them. The family is often one of mutual selection nowadays. Will this keep local specialties and cultures or lead to an intermix of everything “human culture” at one point? I think it will further involve new cultural developments based on the above mentioned: Location, personal perference and chosen community. So I am sure Solarpunk will look naturally based on location and personal preference of the small communities that agree on a certain way of living and designing their surrounding while the common cultural differences might fade into the gloabl culture that we see on the rise tight now. Actually why is the solarpunk society post scarcity? Because Energy is around aplenty? I think of it more because it is post growth and more accepting of limits. Positive use of resources, reuse of items. industrial design along the way of the fairfone where parts are easily replaceable, maybe even reprintable at home. No more products that are build to last only a certain time so you need to buy again.
As to the individuality. Yes! once you learn to let loose of the web of owning item from a cycle of industrial planned obsolescence you are free.

5. There’s room for spirituality and science to coexist. Solarpunk is rooted in a deep understanding and reverence for natural processes. There’s room for spirituality there, be it pagan, Buddhist, Sufi, Transcendentalism – anything. There’s so much to explore, from nature worship to organized monotheistic religions, and how they interact with solarpunk.

With the diversification of small communities who live together by choice religion will also become more diverse locally but possibly also bigger through networking. As with the model/way/community you chose you can also chose whatever religion exists and join. With the mindset of the solarpunk nature conserving and individual thought supporting religions are more attractive then dogmatic ones. Shinto makes a very good solarpunk religion. Not only because of Amaterasu, the Sun Godess, Shinto is about the Kami (Spirits of nature and deceased) in everything and according to this Priest: “Living in harmony with Great Nature, showing gratitude for what you have, and being sincere in your actions.” Other religions like Humanistic Paganism take a human centric ethical view “that begins with human beings and defines the good in terms of human experience, not the will of any God or gods.” Again, the networked but individual society comes to mind as a big feature of the solarpunk future. No matter what you believe individually, a church might still be an overarching community to share spirituality and community bigger then your local one. As with the Concept of Ikigai I will cover in a later post, the quest for meaning can be a driving factor of the future as it has been in the past, especially in times of enlightenment. E.g. Universalists like the Church of the Larger Fellowship offer this networked kind of individual spirituality already to member all over the world.

6. It’s beautiful. The most common solarpunk aesthetic is art nouveau, but again there’s room for diversity, incorporating art styles from multiple cultures in respectful, non-appropriate ways. The most important aspect of solarpunk aesthetic is the melding of art and utility. The idea of intentional living is strong in art nouveau, but it’s not the only art movement with that philosophy.

The moment something is build to last more effort is put in to acutally make it a piece of art. Our modern trash away society has lost this in many items of daily use. One of the biggest eye sores is architecture I learned to call “purpose fatalism”. Buildings that are made to a certain purpose and that’s it. This applies to many products nowadays which are just build to do what they are supposed to do in the cheapest possible faction, design-less enough that they are easy to market and replaced. People lost interest in the beauty of many things they daily interact with. Who cares if the ice scraper for your car is well made and good looking? Its a plastic plate you use and throw away if it breaks. Sometimes even cheap throw away things have fantastic or at least quirky designs to make them stand out. But there is a difference between modern industrial design and handcrafted, benchmade, manufacture appeal. Modern production method such as 3d printing can bring back this individual value with a new easiness. Or just thing about all the custom knitting and cloth printing already available.
Only with items of personal reference, such as the smartphone the average person still has an opinion. Solarpunk is about beautiful lasting design that will reawaken people to the pleasure of owning fewer, nicer, long lasting things.

7. We can make it happen. Now. Earthships. Permaculture. Aquaponics. Algae lighting. Compostable products that turn into fields of flowers. Buy Nothing organizations. Tiny, beautiful, efficient homes. Solar power cells you can see through. That’s all happening now. Solarpunk is within our grasp, at least on a personal level. I’m not saying there aren’t still big, ugly infrastructures devoted to unethical consumption, but we can start to tear them down. We can build a solarpunk world with stories and small changes. And small changes lead to big changes. That’s the real beauty of solarpunk. It’s not a post-apocalyptic power fantasy. It’s not a wistful daydream, or an elite future only for physicists. It’s something we can work towards right now. It’s tangible.

This is what made me so hooked upon Solarpunk. In the end MY effort defines how Solarpunk the future will be. Last year, before I found the Solarpunk idea on the web I already had tried a year of not buying anything unless something broke or I needed it for sustenance. It worked until November, decluttering my life and giving me time to enjoy other things then shopping.  Think about why and what you do, go off grid, move into a tiny home, buy ethical products, buy only things you need, repair and not throw away, make thinks you need, make peace with your existence! Dream Big and act to make an impact! Help and inspire others!

P.S: Links are examples, not endorsements!



Here’s the translation of your article into German:

**Solarpunk-Gedanken, Quellen und Definitionen**

Obwohl ich mich schon immer sowohl zu utopischen als auch zu dystopischen Visionen des Universums hingezogen fühlte, hat mich die neue Genreidee des Solarpunk wie ein Blitz getroffen. Ich bin nicht allein mit meinen Gedanken darüber, wie wir die Welt retten können, indem wir andere Wege finden, unsere Existenz zu gestalten. Wie würde eine positive, nachhaltige Zukunft aussehen?

Lassen Sie mich beginnen, indem ich die “7 Gründe, warum Solarpunk die wichtigste spekulative Fiktion Bewegung der letzten 20 Jahre ist”, die im WWW kursieren, zitiere und meine eigenen Gedanken dazu äußere:

1. Es ist hoffnungsvoll.
Solarpunk erfordert keine Apokalypse. Es ist eine Welt, in der die Menschen sich und unsere Umwelt nicht zerstört haben, wo wir gerade noch rechtzeitig zurückgetreten sind, um die langsame Zerstörung unseres Planeten zu stoppen. Wir haben gelernt, die Wissenschaft weise zu nutzen, zum Wohl von uns selbst und unserem Planeten. Wir sind keine Oberherren mehr. Wir sind Hüter. Wir sind Gärtner.

Ich denke, ein starkes Thema ist die Tatsache, dass wir knapp an der Apokalypse vorbeigeschrammt sind und unsere Lektion gelernt haben. Solarpunk handelt davon, in einem neuen Zeitalter der Aufklärung zu sein. Wir haben gelernt, dass unendliches Wachstum weder die Antwort noch nachhaltig ist. Unsere Ressourcen sind begrenzt. Normale Sci-Fi umgeht dies, indem das Spielfeld erweitert wird. Moderne Technik macht unser Sonnensystem oder sogar neue Sterne und Galaxien durch FTL erreichbar. In einer utopischen Solarpunk-Sci-Fi wäre es interessant, wie eine aufgeklärte Menschheit zurechtkommt und ihren Weg geht, OHNE zu den alten Gewohnheiten zurückzukehren, die mit der wahrgenommenen Unendlichkeit von Ressourcen einhergehen. Star Trek TNG hat eine großartige Utopie geschaffen, indem alles durch Replikation von Materie gelöst wurde. Es verändert die Gesellschaft stark “Indem materielle Knappheit nahezu beseitigt wird, spielt die Replikatortechnologie eine wichtige Rolle in der geldlosen menschlichen Wirtschaft innerhalb des Star Trek-Universums.” Was also fehlt, ist wieder die Tatsache, dass die Menschen sich mit der Endlichkeit und Zerbrechlichkeit des Universums abfinden müssen (Ok, liebe TNG-Nerds, das war’s: Geschwindigkeitsbegrenzung beim Warp-Antrieb).

2. Wissenschaftler sind wieder Helden.
Und nicht nur Physiker und Astronomen. Kenntnisse in Biologie und Erdwissenschaften sind wichtig, sie sind die Bausteine für eine Zukunft auf der Erde. Wissenschaftliche Bildung ist nicht nur etwas für Akademiker – sie ist Teil des täglichen Lebens. Die Menschen wissen, wie die Dinge, die sie verwenden, funktionieren, und wenn nicht, können sie auf diese Informationen zugreifen.

Stellen Sie sich vor, wie viele mehr Verbindungen wir heutzutage wahrnehmen, darauf trainiert werden und als selbstverständlich erachten im Vergleich zu unseren Vorfahren! Wenn Sie so alt sind wie ich, erinnern Sie sich vielleicht noch an eine Zeit, als die grüne Bewegung versuchte, den Menschen bewusst zu machen, was Verschmutzung eigentlich bewirken würde: Sauren Regen, Ozonloch usw., ABC-Kontamination. Wir stehen noch am Anfang, alle Punkte miteinander zu verbinden. Moderne Datenverarbeitung zeigt Verbindungen auf, die vorher nicht leicht erkennbar waren. Wie wird eine Menschheit auf diese Verbindungen reagieren, sobald die Daten verfügbar und allgemein akzeptiert sind, weil sie gemessen und wahr sind? Wie wird die Reaktion auf Handlungen sein, die nur wenigen nutzen, aber allen schaden? Wie wird die wirtschaftliche Zukunft aussehen, wenn solche Aktionen nicht mehr möglich sind: Warum wurde Blei dem Benzin zugesetzt?

3. Es ist vielfältig. Solarpunk wurzelt in der Nutzung der Umwelt, daher sieht

es an verschiedenen Orten unterschiedlich aus. Alternative Energie ist am besten, wenn sie ortsspezifisch ist (ich stelle mir vor, dass geothermische Energie, Wind-, Gezeiten- und Wasserkraft noch an bestimmten Orten genutzt werden), daher ist kein übergreifendes Regierungssystem erforderlich. Gemeinschaften können sich selbst organisieren, unter Berücksichtigung ihres eigenen Standorts, ihrer Bedürfnisse und ihrer Geschichte. Brasilianischer, Inuit, ägyptischer, pazifisch-nordwestlicher und neuseeländischer Solarpunk können alle sehr unterschiedlich aussehen, aber vereint sein in ressourcenschonendem, zielgerichtetem, umweltverträglichem Leben.
4. Individualität ist immer noch wichtig. In einer Gesellschaft ohne Knappheit werden Einfallsreichtum und Selbstausdruck nicht auf dem Altar des Überlebens geopfert. Mit Solarenergie gibt es keinen Grund, nicht autark zu leben, wenn das ist, was Sie tun möchten. Gemeinschaften können sich selbst organisieren. Sie können eine Gemeinschaft finden, die zu Ihnen passt, oder alleine leben, wenn das Ihr Ding ist.

Die Tiny-Home-Initiative kommt mir hier in den Sinn, ebenso wie die moderne Datenverarbeitung und Vernetzung wieder. Die Arbeit und soziale Verbindung ist nicht länger an einen Ort gebunden, andererseits lieben es die Menschen, eine kleine Gemeinschaft von Individuen mit ähnlicher Denkweise um sich zu haben. Die Familie ist oft eine der gegenseitigen Auswahl heutzutage. Wird dies lokale Spezialitäten und Kulturen bewahren oder führt es irgendwann zu einer Vermischung von allem, was “menschliche Kultur” ist? Ich denke, es wird neue kulturelle Entwicklungen fördern, basierend auf den oben genannten: Standort, persönliche Vorliebe und gewählte Gemeinschaft. Daher bin ich sicher, dass Solarpunk natürlich auf Standort und persönliche Vorliebe der kleinen Gemeinschaften basieren wird, die sich auf eine bestimmte Lebensweise und Gestaltung ihrer Umgebung einigen, während die gemeinsamen kulturellen Unterschiede möglicherweise in die globale Kultur übergehen, die wir gerade jetzt aufkommen sehen. Warum ist die solarpunk Gesellschaft eigentlich nach der Knappheit? Weil Energie im Überfluss vorhanden ist? Ich denke eher, weil sie nach dem Wachstum ist und Grenzen mehr akzeptiert. Positiver Umgang mit Ressourcen, Wiederverwendung von Gegenständen. Industriedesign nach dem Vorbild des Fairphones, bei dem Teile leicht austauschbar sind, vielleicht sogar zu Hause nachdruckbar. Keine Produkte mehr, die nur eine bestimmte Zeit halten, damit Sie wieder kaufen müssen.
Was die Individualität betrifft: Ja! Sobald Sie lernen, sich von dem Netz des Besitzens von Gegenständen aus einem Zyklus der industriellen geplanten Obsoleszenz zu lösen, sind Sie frei.

5. Es gibt Raum für Spiritualität und Wissenschaft, um zu koexistieren. Solarpunk wurzelt in einem tiefen Verständnis und Ehrfurcht vor natürlichen Prozessen. Dort gibt es Raum für Spiritualität, sei es pagan, buddhistisch, sufi, Transzendentalismus – alles. Es gibt so viel zu erforschen, von Naturverehrung bis hin zu organisierten monotheistischen Religionen und wie sie mit Solarpunk interagieren.

Mit der Diversifizierung von kleinen Gemeinschaften, die zusammenleben, weil sie es wählen, wird auch die Religion lokal vielfältiger, aber möglicherweise auch größer durch Vernetzung. Wie bei dem Modell/Weg/Gemeinschaft, den Sie wählen, können Sie auch wählen, welche Religion auch immer existiert, und beitreten. Mit der Denkweise des Solarpunk sind naturerhaltende und individuelles Denken unterstützende Religionen attraktiver als dogmatische. Shinto macht eine sehr gute Solarpunk-Religion aus. Nicht nur wegen Amaterasu, der Sonnengöttin, Shinto handelt von den Kami (Geistern der Natur und Verstorbenen) in allem und nach diesem Priester: “In Harmonie mit der großen Natur leben, Dankbarkeit für das zeigen, was man hat, und aufrichtig in seinen Handlungen sein.” Andere Religionen wie der humanistische Paganism

us nehmen eine menschenzentrierte ethische Sichtweise ein “die mit den Menschen beginnt und das Gute in Bezug auf die menschliche Erfahrung definiert, nicht den Willen irgendeines Gottes oder Götter.” Wieder kommt die vernetzte, aber individuelle Gesellschaft in den Sinn als ein großes Merkmal der solarpunk Zukunft. Egal, was Sie individuell glauben, eine Kirche könnte immer noch eine übergreifende Gemeinschaft sein, um Spiritualität und Gemeinschaft größer als Ihre lokale zu teilen. Wie mit dem Konzept von Ikigai, das ich in einem späteren Beitrag behandeln werde, kann die Suche nach Bedeutung ein treibender Faktor der Zukunft sein, wie sie es in der Vergangenheit war, besonders in Zeiten der Aufklärung. Z.B. bieten Universalisten wie die Church of the Larger Fellowship diese vernetzte Art von individueller Spiritualität bereits Mitgliedern auf der ganzen Welt an.

6. Es ist schön. Die häufigste solarpunk Ästhetik ist der Jugendstil, aber wieder gibt es Raum für Vielfalt, indem Kunststile aus mehreren Kulturen auf respektvolle, nicht aneignende Weise integriert werden. Der wichtigste Aspekt der solarpunk Ästhetik ist die Verschmelzung von Kunst und Nutzen. Die Idee des bewussten Lebens ist im Jugendstil stark, aber es ist nicht die einzige Kunstbewegung mit dieser Philosophie.

In dem Moment, in dem etwas gebaut wird, um länger zu halten, wird mehr Mühe darauf verwendet, es tatsächlich zu einem Kunstwerk zu machen. Unsere moderne Wegwerfgesellschaft hat dies bei vielen Gebrauchsgegenständen verloren. Einer der größten Schandflecke ist die Architektur, die ich “Zweckfatalismus” zu nennen gelernt habe. Gebäude, die für einen bestimmten Zweck gemacht sind und das war’s. Dies gilt für viele Produkte heutzutage, die einfach gebaut sind, um das zu tun, wofür sie gedacht sind, auf möglichst billige Weise, designlos genug, dass sie leicht zu vermarkten und zu ersetzen sind. Die Menschen haben das Interesse an der Schönheit vieler Dinge, mit denen sie täglich interagieren, verloren. Wen kümmert es, ob der Eiskratzer für Ihr Auto gut gemacht und gut aussieht? Es ist eine Plastikplatte, die Sie verwenden und wegwerfen, wenn sie bricht. Manchmal haben sogar billige Wegwerfartikel fantastische oder zumindest skurrile Designs, um sich abzuheben. Aber es gibt einen Unterschied zwischen modernem Industriedesign und handgefertigtem, auf der Werkbank hergestelltem, Manufaktur-Appeal. Moderne Produktionsmethoden wie 3D-Druck können diesen individuellen Wert mit einer neuen Leichtigkeit zurückbringen. Oder denken Sie nur an all das individuelle Stricken und Stoffdrucken, das bereits verfügbar ist.
Nur bei persönlichen Referenzgegenständen, wie dem Smartphone, hat der Durchschnittsmensch noch eine Meinung. Solarpunk geht es um schönes, langlebiges Design, das die Menschen wieder für das Vergnügen wecken wird, weniger, aber schönere, langlebigere Dinge zu besitzen.

7. Wir können es jetzt schaffen. Earthships. Permakultur. Aquaponik. Algenbeleuchtung. Kompostierbare Produkte, die sich in Blumenfelder verwandeln. Buy Nothing-Organisationen. Kleine, schöne, effiziente Häuser. Solarenergiezellen, durch die man hindurchsehen kann. Das alles passiert jetzt. Solarpunk liegt in unserer Reichweite, zumindest auf persönlicher Ebene. Ich sage nicht, dass es nicht immer noch große, hässliche Infrastrukturen gibt, die dem unethischen Konsum gewidmet sind, aber wir können beginnen, sie abzureißen. Wir können eine solarpunk Welt mit Geschichten und kleinen Veränderungen aufbauen. Und kleine Veränderungen führen zu großen Veränderungen. Das ist die wahre Schönheit von Solarpunk. Es ist keine postapokalyptische Machtfantasie. Es ist kein sehnsüchtiger Tagtraum oder eine elitäre Zukunft nur für Physiker. Es ist etwas, an dem wir jetzt arbeiten können. Es ist greifbar.

Das ist es, was mich so sehr an Solarpunk f

asziniert hat. Am Ende definiert MEIN Einsatz, wie solarpunk die Zukunft sein wird. Letztes Jahr, bevor ich die Solarpunk-Idee im Web fand, hatte ich bereits ein Jahr lang versucht, nichts zu kaufen, es sei denn, etwas ging kaputt oder ich brauchte es zum Überleben. Es hat bis November funktioniert, mein Leben zu entrümpeln und mir Zeit zu geben, andere Dinge als Einkaufen zu genießen. Denken Sie darüber nach, warum und was Sie tun, gehen Sie autark, ziehen Sie in ein Tiny House, kaufen Sie ethische Produkte, kaufen Sie nur Dinge, die Sie brauchen, reparieren und werfen Sie nicht weg, machen Sie Dinge, die Sie brauchen, machen Sie Frieden mit Ihrer Existenz! Träumen Sie groß und handeln Sie, um einen Unterschied zu machen! Helfen und inspirieren Sie andere!

P.S.: Links sind Beispiele, keine Empfehlungen!


No comments.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *